martes, 28 de julio de 2009

Postales II



  • Una de las ciudades más pobladas de su continente y la ciudad más importante de su país: fue su capital hasta 1991, cuando se trasladaron las funciones administrativas y ejecutivas hacia el centro del país, a una nueva ciudad diseñada y construida a ese efecto: Abuja. Con todo, nuestra ciudad sigue siendo, económica y comercialmente, la más importante del país.


  • Tiene 8 millones de habitantes y crece a una de las tasas más altas del planeta.


  • Está situada sobre una laguna de la que tomó el nombre, formada por la desembocadura de varios arroyos sedimentarios que dan lugar a varios islotes y largos brazos costeros que entran al mar paralelos al continente y se convierten en atractivas playas.


  • Fue fundada por un colonizador portugués que buscaba un lugar para establecer un puerto desde donde traficar a Europa las riquezas del continente, prioritariamente pensaba que esas riquezas eran los mismísimos hombres de piel negra que encontraba en la región.


  • Fue el lugar desde donde se promovió la desvinculación con el Imperio Portugués que la fundó para convertir a su país en “Colonia y Protectorado” bajo control inglés, qué otro? Casi como las Invasiones Inglesas, pero sin gesta reconquistadora.


  • Vivió un boom petrolero en el último tercio del siglo XX, que la convirtió en el principal puerto exportador de dicho producto en la región. Así, la ciudad experimentó un crecimiento demográfico que fue subsumiendo a los pueblos y localidades que satelitaban a su alrededor. Hoy su Municipalidad, que debe convivir con otras 20 divisiones administrativas, es la más importante de una gran metrópolis que se suele denominar con su nombre.


  • En la actualidad es un centro comercial y financiero que no envidia a los de otras ciudades, primermundistas y más conocidas: rascacielos, grandes centros comerciales, construcciones masivas, obras de infraestructura, etc. Allí se nuclea el corazón económico del África central: bancos, entidades financieras y de seguros, empresas petroleras, gasíferas y carboníferas, grandes traders metalúrgicos y agropecuarios, firmas textiles y petroquímicas, fabricantes de zapatos y de alimentos procesados, y un largo etc. Dos terminales automotrices también se asientan en la periferia de la ciudad.


  • La ciudad cubre un amplio espectro de distribución de la riqueza entre sus habitantes: va desde los indigentes a los varias veces millonarios, y como las de su tipo, con enormes heterogeneidades y agujeros. Están quienes, como nosotros, empujan un carro cartonero y quienes son conducidos en vehículos fuertemente blindados y custodiados.


  • Sin dudas ofrece el estándar de vida más alto de su país y probablemente uno de los más altos de su continente.


  • Tiene un excelente sistema de autopistas urbanas que se combinan con bellos puentes y autovías aéreas que mojan sus pilotes en las aguas de su laguna, pero no puede evitar las enormes congestiones de tráfico que surgen en los horarios pico.


  • Un interesante sistema de transporte público cuyo actor estelar no es ni el bus, ni el metro ni el tren ni el ferry, sino unas motos que cumplen funciones de taxi y se llaman "Okadas". A pesar de sus bajas condiciones de seguridad, el gobierno municipal nunca las combatió porque reconoce que son una importante fuente de trabajo y una fuente de alivio a los problemas de transporte público.


  • La cultura musical que emergió de la ciudad es muy vasta e incluye el origen de ritmos como el highlife, el jújú y el afrobeat. Desde el punto de vista musical y de expresiones artísticas asociadas, es altamente probable que la música que conozcamos con origen en África haya nacido o haya sido editada aquí.


  • Es el centro de la industria cinematográfica africana, y existe un barrio de la ciudad que en los reductos fílmicos se conoce como Nollywood (hollywood nigeriano).


  • También es sede del Teatro Nacional de las Artes, centro neurálgico de las actividades culturales de la ciudad y el país.


  • Al nigeriano le gusta mucho el fútbol y esta ciudad, además de varios equipos muy populares como el Julius Berger y el First Bank, todavía contiene a la Asociación Nigeriana de Fútbol (NFA) y de la Asociación Estatal de Fútbol. La selección del país, las Águilas, que tantos malos ratos le hicieron pasar a nuestros albicelestes, juegan como locales en el Estadio Nacional, en el barrio de Surulere. Aunque algunos partidos últimamente se corren a jugarlos a Abuja.


  • Cuenta con una larga lista de institutos educativos y culturales, muchos de ellos de raíz extranjera, la mayoría bi e incluso trilingües. Se encuentran representaciones culturales y educativas de países de Europa como la Dante Alighieri y la Alianza Francesa, en los barrios más selectos de la ciudad.


  • En 2006 una iniciativa que se materializó cuando Nigeria canceló en un solo pago su deuda con el Club de París, por 12.000 millones de dólares, tuvo origen aquí.


Hablamos, amigos, de Lagos, en Nigeria.

Después de pasear un rato por sus calles empujando el carrito de la imaginación, nos damos cuenta que a pesar de infinitas diferencias, muchos más son los puntos de contacto con nuestra propia ciudad, con nuestro barrio.

Una ciudad portuaria, fundada por hombres que venían de Europa, cuyo destino era convertirse en un enclave desde el cual remitir a la metrópolis las más preciadas riquezas que ofrecía la región, utilizando como herramientas para convencer a la población local en primer lugar una cierta persuasión que bien podía ser hija de la corrupción de sus clases dominantes. Y cuando esta persuasión se hiciera difícil o imposible, el necesario convencimiento iba a llegar en la punta de bayonetas.


Eso. Una ciudad brillante en un marco de pobreza y explotación sin límites. Una perla en el barro. Una capital más del saqueo y la devastación, qué sólo es sustentable en el tiempo si las elites dominantes perciben que la retribución que perciben por el yugo que imponen a sus compatriotas es, de algún modo, justa.


Como dijimos, las más preciadas riquezas que ofrecía Lagos y los territorios bajo su control eran a su vez las más innobles: Lagos exportó fuerza de trabajo que se subió a los barcos negreros en contra de su voluntad. Podría haber sido cualquier otro producto. Buenos Aires, por ejemplo, exportó primero oro y plata, luego carnes, harinas, durmientes, lanas y linos. Pero los centros de poder europeos no medían la mercancía que recibían con el fiel de la moral sino con el de la utilidad y la renta.


Y, como siempre me pasa en mis recorridas nocturnas, no puedo dejar de preguntarme por qué vivimos obnubilados por París, por qué nos desvela lo que pensarán de nosotros en Madrid o lo mucho que nos parecemos a Milán. Cuando nuestro destino está, profunda, inextricablemente, unido a Lagos, a Nigeria...




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6 comentarios:

Ezequiel Meler dijo...

Muy bueno.
Ahora sí.
Por cierto, hay una fuerte conexión cultural entre el continente africano, "periferia de la periferia", y nuestro Río de la Plata -ni hablar de Brasil, por supuesto-.

Y es que Buenos Aires, en los siglos XVII, XVIII y XIX, recibió y albergó ingentes conjuntos de esclavos africanos, en general procedentes de Benín -considerados como bienes suntuarios: algo así como los televisores de plasma de estos años para las familias patricias acaudaladas-.

Esta realidad se mantuvo luego de la mentada asamblea del año XIII, y todavía en 1854, año de la promulgación de la primera constitución bonaerense, una de las desaveniencias entre la Confederación y Buenos Aires residía en que esta última se rehusaba a aceptar aquel artículo de la Constitución de la Nación Argentina que rezaba, inocente, "En la Nación Argentina no hay esclavos"...
Un abrazo, buen ejercicio.

Ezequiel

Mariano dijo...

Ezequiel: No debe faltar en Benin algún sector de la oligarquía que culpe de la pobreza de la Nación al estado interventor que no permite el aprovechamiento productivo de sus recursos naturales, y planteen la vuelta al modelo negroexportador.
Saludos

Radio Bemba dijo...

Es una muy buena comparación en la cual no me habia sentado a pensar, por mi parte a mi me enorgullese inmensamente ser de Latinoamerica, la tierra manchada de sangre y saqueo desmensurado (en los arbores de las cnquistas por parte de europa) es lo que nos une a los latinoamericanos, y hace cada más conjunta la lucha de nuestros pueblos....
ni de casualidad me quisiera parecer a ningun pueblo europeo, ni mucho menos a los norteamericanos a los cuales si fuese por mi los mandaria para el otro lado del continente porque son como una mancha de aceite en nuestra America, estoy orgullosa de ser como soy, y tal vez un día lleguemos a tener una america unida, envidiada y codiciada por los imperios.
perodon por extenderme, es que me salió así...
saludos

chubutense dijo...

Contradicto, Lagos es uno de los lugares mas impresionantes de la tierra. Una vez, por efecto del vino de palma, casi se me va el barco. Aunque, cuando yo la conocí, esa parte brillante que mencionás, mmh, la verdad que no existía...

Seguro que en el carrito tenés algo de Chibua Achebe, yo leí Todo se desmorona. Un librazo.

chubutense dijo...

Para escuchar empujando el carrito:

http://www.youtube.com/watch?v=bG0Pb8OtCnA&feature=channel

http://www.youtube.com/watch?v=uLqWszGPB4s&feature=channel

http://www.youtube.com/watch?v=X5IYzdn9jf0&feature=channel

http://www.youtube.com/watch?v=u9vWXl_ynqI

Y buscando videos del enmascarado me encontre con esta que no conocía:

http://www.youtube.com/watch?v=QCpYw9XzuzU&feature=related

http://www.youtube.com/watch?v=-XEKOW51nkc&feature=related

saludos!

Contradicto de San Telmo dijo...

Vino de palma, qué experiencia!!